Exposition temporaire

Le Bourgeois gentilhomme en pays horloger

Jean-Jacques Huguenin (1777-1833), par Josef Reinhard
Jean-Jacques-Henri Calame (1740-1817), portrait anonyme

Le costume masculin aux XVIIIe et XIXe siècles

1er mai au 31 octobre 2016

Voir les différentes activités proposées sur la page "Manifestations"

Dans le cadre de l’exposition commune des Musées neuchâtelois, La silhouette masculine : mode & artifice du Moyen Age à aujourd’hui, les Moulins souterrains s’intéressent aux vêtements des notables neuchâtelois entre 1760 et 1880.

Grâce à huit portraits inédits – dont un superbe tableau du peintre Josef Reinhard (1749-1824) – nous pouvons admirer les tenues élégantes et raffinées que portent les horlogers et négociants de notre région aux siècles passés. Grâce aux prêts de nombreux musées, tels le Musée paysan et artisanal de La Chaux-de-Fonds, le Musée et Château de Valangin, le Musée d’art et d’histoire de Neuchâtel et le Musée de la chaussure Bally, l’exposition présente également des vêtements et accessoires d’époque.

Officier de l'Armée impériale russe, portrait anonyme
Aimé Humbert (1819-1900), portrait anonyme

L’exposition démontre que les notables des Montagnes suivent assidûment la mode parisienne. Comme les aristocrates contemporains de Louis XV et Louis XVI, ils portent l’habit à la française, veste et culotte en tissu chatoyant, dentelles et perruque.

A l’aube du XIXe siècle, un renversement complet se produit. L’homme adopte tout d’abord le pantalon, tenue des matelots et des paysans, mis en vogue lors de la Révolution française par les « sans-culottes ». Il conserve l’habit, devenu redingote, et le gilet, mais abandonne la perruque. Une parfaite austérité est désormais de mise dans les formes, les couleurs et les tissus. L’habit noir triomphe, exaltant les nouvelles vertus de la bourgeoisie : décence, correction, retenue et sérieux. 


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Exposition permanente

Photo Ricardo Volpe

Les Moulins souterrains du Col-des-Roches constituent un lieu généraliste et transversal au travers duquel se reflètent plus de quatre cents ans d’activités humaines, faites de ruptures et de continuité. La grotte naturelle, qui fut investie par des installations hydrauliques entre le XVIe et le XIXe siècle, remplie de déchets et d'eaux usées dans le courant du XXe siècle et totalement excavée à partir des années septante dans le cadre d'une vaste entreprise de redécouverte du site, en constitue sans conteste l'attraction principale.

L'exposition propose un voyage dans l'espace et le temps permettant au visiteur de se réapproprier les grands axes d'une histoire régionale riche et méconnue. Elle offre en premier lieu plusieurs types de cadrages permettant de situer les lieux par des informations synthétiques sur les plans archéologique et historique.

Après une visite guidée dans les entrailles de la terre, elle développe des associations fortes permettant de prolonger l’expérience de la descente et de la remontée. Différentes traces d’enthousiasme, d’émerveillement, de fascination ou de peur laissées par les visiteurs au travers du temps (gravures, écrits, articles, inscriptions diverses) constituent une sorte de livre d'or métaphorique invitant à un parcours dans l'imaginaire.

Elle présente ensuite trois salles consacrées à des domaines thématiques permettant d'aborder sous un autre angle les éléments saillants de l'histoire du lieu. «Du grain au pain» présente l'évolution de la culture et des techniques d'une société centrée sur le pain, «L’eau et ses méandres» s'intéresse aux rapports liant milieu naturel et gestion de l'énergie et «Le jeu de la frontière» évoque l'effet de proximité de la frontière française sur la géopolitique locale et les représentations sociales qui lui sont liées.

La dernière partie de l'exposition est consacrée aux principales étapes qui ont permis la réappropriation du site par les habitants de la région: déblaiement de la grotte, mise en valeur des lieux et construction du Musée des Moulins souterrains.

Le tout propose un outil de compréhension de l'histoire locale, de ces moments de découverte et d'invention, d'innovation et de rupture, d'abandon et d'oubli, de redécouverte et de mobilisation qui font du site du Col-des-Roches un fascinant lieu de mémoire et d'inspiration.

Pour les enfants

Afin qu'ils visitent en s'amusant, voici nos cahiers-découverte à imprimer. Les enfants découvriront le musée sous la conduite de notre mascote, Jonas le Loir.

Pour le niveau primaire

Pour le niveau secondaire